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[SOH 이슈] 中 ‘돼지 전용 아파트’ 정책 성공할까?

디지털뉴스팀  |  2021-08-25
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▲ [사진=SOH 자료실]


[SOH] 중국은 ‘호그호텔(Hog Hotel)’이라는 이름으로 중국의 남부지역에 돼지 전용 아파트 건설에 나섰다. 13층 규모로 1만 여 마리의 돼지들을 사육하게 되는 수직 돼지 농장이다.
 

지난 2일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 “중국이 아프리카돼지열병 등의 전염병으로부터 돼지들을 보호하고 더불어 갈수록 심각해질 것으로 예상되는 돼지의 안정적인 수급을 위해 CCTV와 세심한 동물의료 시설까지 완벽하게 갖춘 콘도형 돼지전용 아파트를 짓기 시작했다”고 보도했다.
 

매체는 “중국의 이러한 결정이 지난 2년 전 아프리카돼지열병으로 중국 전체 돼지의 절반 가까운 4억 마리의 돼지들을 살처분한 경험 때문에 이러한 바이러스로부터 철저하게 보호하기 위한 대책으로 돼지전용 아파트를 짓게 되됐다”고 전했다.
 

SCMP는 “중국인들에게 있어 돼지고기는 매우 중요한 식량원 중의 하나이기 때문에 돼지 아파트 건립은 사실상 식량안보라는 차원에서 상당한 비중을 두고 추진하는 것”이라고 분석했다.
 

이미 베이징 동부의 핑구지역에는 축구장 20개 크기의 5층 건물 3동이 돼지 전용 사육장으로 건설되어 운영 중인데, 이곳에서는 연간 12만 마리의 돼지를 생산하고 있다.
 

베이징 지역에서 가장 큰 규모의 돼지 농장인 이곳은 약 1km떨어진 곳에서도 냄새를 맡을 수 있을 정도라고 한다.
 

이곳에는 로봇을 이용한 돼지들의 건강관리와 공기 여과 장치, 자동 급식 및 소독 시스템들이 적용되어 운영 중이다.
 

직원들은 마치 반도체 공장처럼 철저한 위생복을 입고 출입해야 하며, 심지어 손목시계의 반입도 허락되지 않을 정도로 철저하게 관리되고 있다고 한다.
 

이렇게 철저한 관리가 이뤄지는 이유는 돼지열병을 방지하기 위해서다.
 

■ 중국인들에게 돼지란?
 

중국인에게 있어 돼지는 필수불가결한 가축이자 음식이다.
 

그래서 한자로 집을 가르키는 ‘가(家)’도 사람이 사는 건물([宀·면]에 돼지[豕·시]가 들어앉은 형상을 그리고 있다.
 

물론 처음부터 그 동물이 돼지였는지는 확실치 않지만 중국인들은 돼지와 함께 살아가는 모습을 ‘집’으로 적었다. 중국인들에게 있어서 돼지는 왕성한 생명력, 행운을 가져다주는 길상(吉祥), 그리고 복(福)을 상징하기도 한다.

 
중국인들의 농경문화는 자연스럽게 돼지를 집에서 길렀고, 또 이를 중요한 식량자원으로 애용해 왔다. 그러다보니 돼지고기는 지금의 14억 중국인들에게 가장 필수적인 음식이 됐고, 중국을 대표하는 음식의 제1 순위에 꼽히는 요리 재료가 되었다.
 

중국은 전 세계에서 돼지고기를 가장 많이 소비하는 나라로, 그 양은 세계 전체 소비량의 절반을 차지한다. 2019년의 경우 전 세계 돼지고기 소비량 약 1억톤 가운데 중국의 소비량은 4487만톤으로 약 45%를 차지했다.
 

이렇다보니 중국인에게 있어 돼지고기는 다른 고기들과는 격이 완전히 다르게 취급 받는다.
 

한국에서는 돼지고기에 대해 돈육(豚肉)이라는 단어를 사용하지만 중국에서는 그냥 ‘고기(肉, 러우)’라고 칭한다. 그러나 쇠고기는 우육(牛肉), 양고기는 양육(羊肉), 개고기는 구육(狗肉) 등으로 분명하게 그 정체성을 호칭한다.
 

그러므로 중국음식 메뉴에서 그냥 ‘고기(肉)’만 쓰여 있으면 100% 돼지고기를 말한다.
 

이렇듯 돼지고기는 중국인들의 일상생활에서 매우 중요하기 때문에 민심을 잡으려면 반드시 돼지고기 가격을 안정시켜야 한다는 말이 나올 정도다. 그도 그럴 것이 소비자물가지수(CPI)에서 돼지고기가 차지하는 비중은 무려 3%에 달한다.
 

중국은 땅덩이가 큰만큼 돼지고기 관련 산업 종사자 수도 남북한 인구를 합친 수보다 더 많은 것으로 추산된다.
 

중국에서는 돼지고기 파동이 일어나면 이는 단순한 경제 문제가 아니라 정치 문제로 비화되면서 정권까지 흔들리는 결과를 낳게 된다.
 

그래서 돼지고기와 식량이 천하를 평안케 한다는 '저량안천하(猪糧安天下)'라는 말이 있을 정도로 돼지고기는 중국 전반에 엄청난 영향을 끼친다고 볼 수 있다.
 

■ 돼지와 콩을 다 가진 미국
 

중국의 돼지들은 콩을 먹고 자란다. 더 자세히 말하자면 콩기름을 짜고 남은 대두박(大豆粕)이라고 하는 깻묵을 가공한 사료를 먹는다.
 

콩은 단백질 함유량 30~50%, 지방도 13~25%나 돼, 밭에서 나는 쇠고기로 불릴 정도로 아주 우수한 영양을 내포하고 있다.
 

따라서 돼지를 안정적으로 사육하려면 콩의 수급 역시 제대로 이루어져야 하지만 중국 내 생산만으로는 부족해 수입에 의존하고 있다.
 

콩은 중국인들에게 중요한 식품인지만 중국 내 전체 생산량의 거의 6배 가까운 수량을 미국에서 수입한다.
 

이런 관점에서 보면 미국은 중국인들의 생사여탈을 주관할 수 있는 아주 중요한 무기를 두 개나 들고 있다. 가장 중요한 것은 바로 콩이고 그 다음은 돼지다.
 

만약 미국이 중국으로 콩 수출을 제한하기라도 한다면 중국은 당장 난리가 난다. 또한 미국이 돼지고기 수출을 중단한다면 중국은 또한 치명타를 입게 된다.
 

중국은 콩 소비량의 90%를 외국, 특히 미국에서 많이 들여오고 있기 때문에 미중 충돌 국면에서 무역부문만을 놓고 보자면 상황 자체가 미국에게 압도적으로 유리하다.
 

미국은 중국에 수출은 적게 하고 수입을 많이 한다. 그런데 중국은 이와 반대다. 시장 상황이 이러니 미중 양국 모두 관세 폭탄을 각자의 수입액에 모두 부과할 경우 미국이 가진 폭탄의 양이 중국에 비해 4배가량 많다.
 

여기에 미국은 중국에서 수입을 해 오지 않더라도 얼마든지 다른 나라 제품으로 대체할 수 있다. 물론 가격은 약간 상승할 수 있을 것이다.
 

그런데 중국이 미국으로부터 수입하는 것들은 대체가 어렵다. 특히 중국의 4억 마리 넘는 돼지를 지금껏 먹여 살린 것은 미국의 대두(콩) 생산 농부다. 지난 2018년 중국은 미국에 무역보복을 한다면서 미국산 콩의 수입 금지조치를 취했다가 매우 큰 곤혹을 치렀다.
 

중국은 브라질 콩을 수입하면 된다고 생각했을지 모르나 그것은 엄청난 판단착오였다. 그래서 중국은 결국 꼬리를 내리고 말았다. 당시 여파는 2019년까지 지속됐다.
 

중국에서는 엎친데 덮친격으로 아프리카돼지열병까지 퍼지면서 돼지파동이 일어났다. 당시 돼지고기 가격이 급상승 하면서 일부 지역에서는 돼지고기를 살 때 신분증을 지참해야 하고 1인당 구매 한도량을 2kg으로 제한하기까지 했다.
 

■ 식량 안보 비상
 

중국은 돼지고기와 콩 모두 미국의 손에 달려 있는 현실을 심각하게 여기고 있는 것으로 보인다. 특히 지난해에 이어 올해에도 엄청난 홍수로 인한 피해가 속출하면서 주식인 쌀 생산까지도 상당한 차질이 우려되고 있다.
 

중국은 지난해부터 엄청난 양의 식량을 해외로부터 수입해 들여오고 있다. 그만큼 식량안보에 위기를 느끼고 있다는 반증이다.
 

중국의 돼지농장들은 2018~2019년 아프리카돼지열병으로 큰 피해를 봤다. 그러나 최악의 상황을 극복하고 지난해부터 다시 돼지 사육을 늘렸다.
 

그러다보니 사료로 쓰이는 옥수수와 대두의 수요가 급증하게 됐고, 그 부족분은 미국에서 수입하고 있다.
 

이와 관련해 블룸버그통신은 "중국 정부의 기록적인 농산물 수입만 보면 미국과 중국이 무역전쟁 중이라고 믿기 힘들 정도"라며, "중국의 양돈 농가와 미국 농민들은 점점 더 깊이 의존하고 있다"고 진단했다.
 

중국이 지난 2020년에만 들여온 미국산 대두는 2019년 수입한 양의 2배 가까이 된다. 그런데 이 수입량은 올해 더욱 늘어날 것으로 보인다.
 

이에 대해 ‘차이나데일리’는 정부 관계자의 말을 인용해 "수입에 의존하는 일은 식량 안보에 큰 위험이 된다"며, "중국 정부의 최종 목표는 자급자족"이라고 강조했지만 현실과는 거리가 멀어 보인다.
 

중국 사회과학원(CASS)은 최근, “곡물 부족은 도시화 가속화 및 농촌인구 고령화에 따른 현상”이라며, “오는 2025년까지 1억3000만t의 곡물 부족 사태를 겪을 것으로 보인다”고 지적했다.
 

중국의 농민들이 갈수록 형편이 나아지지 않고 어려운 생활이 가속화되자 아예 농촌을 버리고 도시로 올라오는데다, 농촌에 남아 있는 4명 중 1명은 60세 이상의 고령자가 되면서 자연스럽게 식량 수급이 큰 차질을 빚고 있다는 것이다.
 

CASS는 이런 이유로 “쌀, 밀, 옥수수 등 3가지 주요 곡물의 경우 2025년까지 공급이 수요보다 2500만t 부족할 것”으로 내다봤다.
 

이렇게 되면 중국은 당장 식량의 수입 물량에 대한 의존도 증가로 식량 안보에 심각한 문제가 발생할 수 있다. 먹고 사는 문제 자체가 심각한 상황이 될 수 있는 것이다.
 

이러한 문제를 해결하기 위해 당국은 도시로 올라왔던 농민공들을 다시 농촌으로 보내려 하지만 이도 여의치 않자 식량난에 시진핑이 직접 나서 ‘잔반 줄이기’ 운동을 해 보지만 ‘언발에 오줌누기’다.
 

이런 상황 속에 돼지 전용 아파트까지 지어 수급을 안정화시켜 보겠다고 나섰지만 중국의 식량 안정에 얼마나 도움이 될지는 미지수다.
 

그러한 돼지 전용 아파트를 운영하려면 축산업 재벌 정도는 되어야 운영할 수 있을 것이다. 또 그런 돼지 아파트가 늘어난다면 돼지를 키워 생활을 영위하는 수많은 농촌 주민들의 삶은 또 어떻게 될까?  / Why Times
 


디지털뉴스팀
(ⓒ SOH 희망지성 국제방송 soundofhope.kr)

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