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[재미있는 한자풀이] 가을 ‘추(秋)’

권민호 기자  |  2019-09-18
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[SOH] 한자풀이는 한자의 진수를 소개하는 교양 콘텐츠로 한 글자씩 선택해 한자에 담긴 진정한 의미를 전한다.


‘가을 추(秋)’


설문해자(說文解字, 중국 한나라의 허신이 한자의 형성 과정과 뜻을 부수별로 정리한 책)에 ‘추(秋)’는 곡식(禾)이 뜨거운 햇볕(火)을 받아 여물어서 ‘수확하는 계절이 가을‘이라는 뜻으로 설명한다.


우선 고대 한자 ‘가을 추(秋)’는 어떻게 성립됐는지 알아보자.


‘추(秋)‘는 ’禾(벼 화)’자와 ‘火(불 화)’자가 결합하여 ‘가을’을 나타낸다.


‘화(禾)’는 곡식이 익어 고개를 숙인 모습이며 주로 ‘벼‘로 풀이하지만 조 수수 기장 등 모든 곡식을 아우르면서 사용하였다.


오른쪽의 火(불 화)는 ‘불‘의 의미가 아니라 ‘거두어들이다’라는 의미를 나타낸다.


우리말 ‘가을’은 ‘갈’로부터 온 말이라고 한다. ‘추수(秋收)’를 우리말로는 ‘가슬 걷이’라고도 하는데 이 ‘가슬’로부터 ‘가을’이 왔으며 칼의 고어인 ‘갈’과 어원이 같은 것으로 알려져 있다.


‘가을’이 칼로부터 기원하였다는 것은 가을이 수확의 계절이라는 사실을 말한다.


성숙한 곡물은 초가을의 특징 중 하나며 수확한다는 것은 열매가 잘 여물은 것을 말하므로 가을은 성숙을 의미한다.


또 ‘추(秋)’자는 ‘禾(벼 화)’자와 ‘火(불 화)’자가 합쳐져 있으므로 가을철 추수가 끝나고 불을 질러 병충을 없애고 또 거름을 마련하는 소위 ‘화전(火田)’이나 ‘분전(焚田)’을 나타낸다고도 풀이한다.


생활에서 많이 쓰이는 낱말을 살펴보면


입추(立秋)-여름이 지나고 가을에 접어들었음을 알리는 절후다.


중추절 (仲秋節)-한가위 추석.


추파(秋波)-은근한 정을 나타내는 눈빛.


추호(秋毫)-가을의 짐승 털은 아주 가늘다는 데서 ‘아주 작음’을 비유함.


추계(秋季)-가을철, 만추(晩秋)-늦가을.


추분(秋分) 추수 (秋收) 등이 있다.


고사 성어를 살펴보면


만세천추(萬世千秋): 천만년의 세월을 누린다는 의미다.


여삼추(如三秋): 몹시 애태우며 기다리는 마음이 애절함을 비유하는 말.


청운추월(晴雲秋月): 맑은 하늘에 비치는 가을 달. 깨끗한 마음을 비유하여 이르는 말이다.



권민호 기자
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